Командующий войсками в Германии Эжен де Богарне


Прибыв в апреле 1813 года в Германию, Наполеон обнаружил, что ему противостоит огромная армия антифранцузской коалиции, а его собственные войска плохо подготовлены к кампании.Вначале Весенней кампании 1813 года противники имели сходные цели. Наполеон намеревался сохранить контроль над максимально возможной частью Германии и выиграть время, чтобы успеть собрать новую армию во Франции, а уже используя ее, восстановить свою власть над всей Германией. Командование прусско-русских войск также стремилось выиграть время, чтобы подтянуть подкрепления и убедить австрийских Габсбургов присоединиться к новой антифранцузской коалиции. Военные действия в ходе этой кампании развертывались в основном в Польше и Восточной Германии.


17 января 1813 года Наполеон назначил командующим войсками в Германии  короля Эжена де Богарне (сына воёй первой супруги Жозефины де к Богарне от ее первого брака). Эжен собрал разбросанные остатки Великой армии 1812 года - 42 500 человек -в польском городе Познань, имея при этом еще 28 ООО солдат в резерве. Этим войскам противостояло всего 11 ООО русских солдат корпуса Витгенштейна. 25 февраля Австрия и Россия подписали перемирие, которое позволило русским войскам продолжить наступление на запад, не встречая сопротивления.Когда король Пруссии перенес свою резиденцию из контролируемого французами Берлина в Бреслау, это со всей очевидностью продемонстрировало, что Пруссия собирается выступить против Наполеона. 12 февраля Эжен де Богарне начал отводить свои войска за Одер, вдоль которого занял оборону, имея в своем распоряжении 50 ООО солдат и 94 пушки. В это время на Эльбе собирались войска новой армии Наполеона.