Амьенское сражение


После нескольких недель тщательного планирования операции 4-я армия внезапно для немцев перешла в наступление и отбросила противника на 13 километров.Британская и французская артиллерия открыла огонь по немецким позициям в 04:20 8 августа. В то же самое время, когда раздались первые залпы, солдаты 4-й армии поднялись из своих окопов и двинулись вперед в утреннем тумане.На левом фланге 4-й армии, к северу от реки Соммы, располагался III британский корпус. В центре действовал Австралийский корпус, а южнее, за железнодорожной линией, - Канадский корпус. Правый фланг 4-й армии прикрывали войска 1-й французской армии, которые вступили в сражение примерно час спустя.

Первые успехи

К северу от Соммы начавшееся наступление III корпуса было сорвано предпринятой немцами короткой, но крайне ожесточенной контратакой. Однако после упорного боя англичанам все же удалось продвинуться вперед и достигнуть
поставленных им целей. С другой стороны от Соммы левому крылу атакующего Австралийского корпуса удалось прорваться вдоль заболоченного и испещренного дренажными канавами южного берега и захватить несколько позиций немецкой артиллерии. Другая часть Австралийского корпуса действовала еще более стремительно и захватила гряду Гейи и деревню Ламот-Варфюзе.

Канадский корпус также добился серьезных успехов. После прорыва в районе Демюена танки обошли немецкие войска с фланга в Стрелковом и Хер-монском лесах. Скорость продвижения канадских войск была насколько высокой, что отстающие немецкие части не успели оборудовать новую линию обороны. В ходе этого наступления было осуществлено много локальных прорывов, поскольку канадские войска, используя минометы и танки, подавляли каждую новую попытку немцев закрепиться.XXXI французский корпус перешел в наступление вместе с 1-й французской армией в 05:05. Внезапное расширение фронта атаки на юг застало немецкие войска врасплох. К 07:00 французские войска достигли первой своей цели - леса Мерёйль. В 07:43 начался второй этап французского наступления.В возникшем беспорядке немецкие генералы старались получить точную информацию о происходящем и организовать вторую линию обороны.

Вторая цель

Между 06:30 и 08:00 первый эшелон атакующих войск союзников смог достичь большей части своих первоначальных целей. По мере того как утренний туман рассеивался, в бой вступала немецкая артиллерия и первый самолет закружился над полем битвы. Немцев теперь поддерживала артиллерия, и они попытались использовать ее в полной мере, чтобы попытаться изменить баланс сил на фронте наступления.

К северу от Соммы наступление III корпуса к его второй цели было остановлено шквальным пулеметным огнем из леса Грессер. В ходе новых атак выбить немцев с их позиций не удалось, и III корпус был вынужден отступить.Наступавшие южнее австралийцы действовали успешнее. В 08:20 они двинулись вперед. Танки подавили огонь с укрепленных пунктов противника, в то время как авиация установила дымовую завесу. Несколько немецких артиллерий-:ких батарей были захвачены в районе деревень Беонвийер и Венкур. Несмотря на то что многие танки оказались подбиты немецкой артиллерией, наступление на этом участке продолжало развиваться высокими темпами. Передовые части 1-й кавалерийской бригады пронеслись мимо австралийских подразделений, направляясь к Арбоньеру.На правом фланге австралийцы, приблизившиеся к лесу Моркур, попали под сильный огонь противника. На помощь пехоте были брошены бронеавтомобили и батарея полевой артиллерии, и вскоре обороняющиеся были выбиты с их позиций. На левом фланге австралийцев 4-я австралийская бригада попала под сильный пулеметный огонь южнее Серизи. Попытка организовать комбинированную атаку вызвала ответный огонь немецких батарей из леса Целестинцев в Шипийи (на северном берегу Соммы), которым удалось уничтожить несколько танков. Засевших в Серизи немцев наступающие обошли с фланга, и им пришлось отойти, но артиллерия на противоположном берегу Соммы продолжала беспокоить австралийский левый фланг, в то время как III корпус изо всех сил пытался догнать соседние части.

На центральном участке перед канадцами, после того как они прорвали основную линию немецкой обороны, уже оставалось мало действительно сильных укреплений. Это наступление один офицер описал, как «учебный марш-бросок, вдохновляемый видом противника, бегущего на всех направлениях». Канадцы очистили лес Кеэ и в 11:30 остановились, достигнув своей второй цели.Чтобы использовать осуществленный прорыв, 1-я французская армия активизировала свои действия. Справа от XXXI корпуса IX корпус начал атаку по Авру, чтобы прикрыть фланг выдвинувшихся вперед канадцев. Некоторые из вторых целей были достигнуты к 09:30, но IX корпусу предстояло преодолеть ожесточенное сопротивление противника на юге в заболоченной долине реки Авр.

Австралийцы наступают

На этом этапе сражения на фронт начали прибывать немецкие подкрепления. Когда 8-я и 15-я австралийские бригады предприняли попытку продвинуться к востоку от Арбоньера, они столкнулись с двумя ротами элитных немецких частей, которые немедленно открыли огонь, отбросив пехоту обратно в деревню.Вскоре после этого авиаразведка сообщила австралийцами о том, что к их позициям двигаются немецкие подкрепления. При поддержке полевой артиллерии и пулеметов австралийцам удалось отбросить немцев, которые понесли тяжелые потери, но смогли организованно отступить и закрепиться на линии между Фрамервилем и Пруайаром.

На правом крыле 4-й австралийской дивизии шли ожесточенные бои за третьицели наступления, и атакующим частям был нанесен серьезный урон, прежде чем немцы, находившиеся на передовых позициях, сложили оружие. Австралийцы (1б-й батальон) двинулись на север, чтобы занять позиции до высоты 84. Перед ними была поставлена самая тяжелая задача -вести бои на южном берегу Соммы под постоянным огнем немецких батарей, развернутых на северном берегу. Несмотря на сильный огонь противника, 1б-му батальону удалось расширить австралийский плацдарм вниз по Сомме до Мери-кура, где солдаты окопались в заброшенных траншеях и воронках от разорвавшихся снарядов.

Канадцы остановлены

На канадском центральном участке фронта попытки кавалерийской бригады развернуть наступление на лес Бокур закончились из-за шквального огня неприятеля. Действовавшая левее 7-я кавалерийская бригада не смогла скоординировать свои атаки с танками, хотя ей все же удалось добраться до леса Кеэ и, таким образом, достичь своей последней цели.Тем временем на правом фланге Канадского корпуса пехота была втянута в ожесточенную перестрелку в лесу Бокур. Фланговый маневр 7-й кавалерийской бригады заставил немцев отойти, но измотанная канадская пехота была вынуждена остановиться примерно в 2,5 километрах от поставленной ей финальной цели.На левом фланге Канадского корпуса подобных проблем не возникло, там авиационная разведка сообщила о полном беспорядке, царящем на немецких позициях. 15-й и 19-й гусарские полки ринулись вперед, чтобы использовать завоеванные преимущества, и в 13:00 они достигли точки, избранной в качестве третьей цели. 2-я канадская бригада начала наступление в районе полудня и, обнаружив, что местность уже очищена от противника кавалерией, в 14:30 достигла третьего рубежа. Севернее заключительная атака 2-й канадской дивизии развивалась медленнее - позиции, избранные в качестве третьей цели, она достигла около 15:00.

Немецкие контратаки

Части 119-й немецкой дивизии начали прибывать в район сражения в 13:00,причем ее действия замедлялись атаками британских ВВС. Предпринятая дивизией контратака была остановлена огнем канадских частей к востоку от Ке.К северу от Соммы III корпус вновь перешел в атаку, которую возглавила 58-я дивизия, стремившаяся прикрыть фланг австралийцев на южном берегу. Однако после того, как артиллерийская поддержка была отменена, англичан остановил пулеметный огонь. Когда же солдаты 58-й дивизии отступили, немецкие резервы перешли в контратаку. Несмотря на удары с воздуха и сильный артиллерийских огонь по наступающим немецким войскам, части III корпуса были вынуждены оставить свои передовые позиции, позволив немцам восстановить линию фронта к западу от дороги Морланкур-Шипийи.

Атака французов

Объединенные силы 42-й и 153-й французских дивизий очистили от последних защитников Мезьер и Буа-дю-Де. Обе
дивизии выдвинулись к Френуа, где разгорелись ожесточенные уличные бои. К 22:30 деревня была отбита у немцев.
Южнее, на участке IX корпуса, передовые подразделения 37-й дивизии создали угрозу окружения частей 192-й немецкой дивизии. Немцы были вынуждены отойти, открывая дорогу 15-й колониальной дивизии, которая за оставшуюся часть дня наверстала упущенное и заняла все объекты, выбранные для нее в качестве целей наступления.

Конец первого дня

Результат первого для боев был выдающимся. 4-я армия на 14-км фронте продвинулась на 13 км. Потеряв в наступлении около 9000 человек, она нанесла немцам урон в размере 23 500 человек. 1-я французская армия захватила 3500 пленных. В ходе боя шесть немецких дивизий были фактически уничтожены.Когда масштабы успеха союзников стали ясны, фельдмаршал Хейг убедил генералов Роулинсона и Дебе-ни, командующего 1-й французской армией, не снижать темп. Армия Дебе-ни испытывала серьезные проблемы с работой тыла и могла продолжить наступление всего лишь силами одного корпуса. Хейг поставил перед Роулин-соном задачу направить все свои усилия в направлении на Руа. Роулинсон начал с того, что выдвинул вперед свои резервы, намереваясь передать Канадскому корпусу 32-ю дивизию, которой предстояло возглавить атаку и взять Ле-Кенель. Однако в последний момент штаб 4-й армии изменил свое решение о передаче 32-й дивизии канадцам.