Французские мудрецы в Египетской экспедиции


Одним из наиболее оригинальных поступков Наполеона было то, что он взял с собой в Египетскую экспедицию экспертов и интеллектуалов: их называли «учеными мужами» или «мудрецами». Возможно, это было проявлением традиции европейского Просвещения с характерным для него убеждением в необходимости использовать любую возможность, чтобы добыть новые знания. Французскую армию в качестве некомбатантов сопровождали 167 ученых, которые должны были изучать историю и географию Египта. Среди них были Гаспар Монж, изобретатель начертательной геометрии; Клод-Луи Бертолле, химик, открывший соли хлорноватистой и хлорноватой кислот; итальянский инженер и философ Луи Каффарелли, который утверждал, что законы, защищающие собственность, также защищают и воровство.



Оказавшись в Египте, ученые не только исследовали страну (например, составляли точные карты), они также наводили мосты и планировали дороги, что являлось важной частью программы модернизации страны.Самым важным открытием, сделанным французскими учеными, стала находка Розеттского камня - базальтовой плиты, на которой были выбиты три текста древнеегипетскими иероглифами, египетским демотическим письмом и на древнегреческом языке. Основываясь именно на этих текстах, ученые смогли расшифровать язык Древнего Египта. Камень был обнаружен в 1799 году французскими солдатами, которые догадались, что это важная находка. Осмотревший камень математик Мишель Анже Ланкре высказал предположение, что все три надписи содержат одну и туже информацию, а это, в свою очередь, может помочь разгадать тайну иероглифического письма.